Sonda New Horizons da NASA acorda de hibernação que durou 5 meses

quarta-feira, 13 de setembro de 2017 às 16:18
Artista ilustra encontro entre a New Horizons e o 2014 mu69 (foto: Nasa/Carlos Hernandez)

A sonda New Horizons, que visitou Plutão em 2015, acordou nesta segunda-feira (11) de sua “soneca interestelar“. O aparelho estava hibernando desde abril deste ano para economizar energia e cortar gastos até o desenvolvimento de outra missão pela NASA.

A New Horizons, contudo, não estava totalmente desligada da Terra. Mensalmente ela mandava informações sobre sua localização e estado de conservação, para que os especialistas pudessem monitorá-la.

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O plano da agência espacial americana é promover o encontro da sonda com o 2014 MU69, objeto originário do Cinturão de Kuiper — área do Sistema Solar situada próxima à órbita de Netuno.

Se tudo der certo, o evento ocorrerá em 1º de janeiro de 2019 e será a maior aproximação (3500 km) entre uma nave e um fragmento do Cinturão, além do encontro planetário mais distante da história: a mais de 6,5 bilhões de quilômetros da Terra.

(EARTHSKY)

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