Elefantes chamam uns aos outros por nomes, diz estudo

quinta-feira, 13 de junho de 2024 às 08:16
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Os paquidermes são os primeiros animais não humanos conhecidos a usar nomes que não envolvem imitação. – Foto: Pixabay

Um novo estudo cujos resultados foram divulgados nesta segunda-feira (10/6) afirma que elefantes chamam uns aos outros usando nomes individuais que inventam para os seus companheiros da manada.

De acordo com os cientistas, os elefantes são os primeiros animais não humanos conhecidos a usar nomes que não envolvem imitação. Golfinhos e papagaios já foram observados se dirigindo uns aos outros imitando o som de outros de sua espécie.

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No estudo, uma equipe de cientistas utilizou um algoritmo de inteligência artificial para analisar os cantos de duas manadas selvagens de elefantes da savana africana no Quênia. Os achados foram publicados na revista “Nature Ecology and Evolution”.

“Elefantes usam vocalizações específicas para cada indivíduo, mas que reconhecem e reagem a um chamado que lhes é dirigido, ignorando os que são dirigidos a outros”, declarou Michael Pardo, da Universidade Estadual do Colorado (EUA), o principal autor do estudo. “Isso indica que os elefantes podem determinar se um chamado era destinado a eles apenas ouvindo o chamado, mesmo quando fora de seu contexto original”, acrescentou o ecologista comportamental .

Os investigadores analisaram “roncos” de elefantes registrados na Reserva Nacional de Samburu e no Parque Nacional de Amboseli, ambos no Quênia, entre 1986 e 2022.

Usando um algoritmo de aprendizado de máquina, eles identificaram 469 chamados distintos, que incluíam 101 elefantes emitindo um chamado e 117 recebendo um. Os elefantes emitem uma ampla variedade de sons, desde trombetas altas até estrondos tão baixos que não podem ser ouvidos pelo ouvido humano.

Os nomes nem sempre eram usados ??nas chamadas dos paquidermes. Mas quando os nomes eram chamados, muitas vezes acontecia a longa distância e quando os adultos se dirigiam aos elefantes jovens. Os adultos também eram mais propensos a usar nomes do que os filhotes, sugerindo que poderia levar anos para aprender esse talento específico. Os pesquisadores sugeriram que os animais adultos podem usar nomes com mais frequência com os filhotes, para confortá-los ou para ajudá-los a aprender o seu nome.

A chamada mais comum era “um som harmonicamente rico e de baixa frequência”. Quando os pesquisadores reproduziram para um elefante uma gravação de um amigo ou membro da família chamando o seu nome, o animal respondeu “positiva e energicamente”, disseram os pesquisadores. Mas o mesmo elefante ficou muito menos entusiasmado quando ouviu os nomes dos outros.

Elefantes mantêm laços sociais variados ao longo da vida com muitos indivíduos e são frequentemente separados dos seus parceiros sociais aos quais estão estreitamente ligados, de acordo com o estudo.

Assim, algumas chamadas podem ser usadas para chamar a atenção de um indivíduo que está longe, enquanto chamadas de curta distância podem ser usadas para fortalecer os laços sociais, semelhante a quando os humanos respondem de forma mais positiva e cooperativa quando alguém se lembra do seu nome, disseram os cientistas.

“A evidência fornecida aqui de que os elefantes usam sons não imitativos para rotular os outros indica que eles têm a capacidade de pensamento abstrato”, disse George Wittemyer, um dos autores do estudo .

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